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Q. 호스트 가정은 왜 외국 학생을 무료로 받나요?
A. 가장 많이 받는 질문 중 하나입니다. 아무런 소득이나 정부로부터 받는 혜택도 없이 왜 외국 학생을 한 학기 또는 일 년간이나 무료로 숙식을 제공하는가 하는 의문이죠. 우리와는 문화나 사상의 차이가 많아서 미국의 호스트 가정들은 외국 학생과 함께 생활을 함으로 인해 무지했던 타국의 문화나 의식을 간접 경험할 수 있는 것에 대해서 돈으로는 환산할 수 없는 큰 가치를 두고 있습니다. 다만 주의할 점이 있다면, 이러한 본래의 취지를 벗어나 이해타산적인 목적을 내세워 호스트를 찾아 배정하는 일부 미국 재단들도 있기 때문에 재단 선별에 주의를 요할 필요가 있습니다.


Q. 미국은 위험하다고 알려져 있는데 안전한가요?
A. 안전은 교환학생 프로그램에 있어서 첫 번째로 중요하게 생각합니다. 물론 LA나 필라델피아. New York City와 같은 일부 대도심의 지역을 한밤중에 다니게 되면 위험할 수도 있습니다. 하지만 교환학생을 가는 도시들은 중소도시이며 미국에서 밤에 아이들끼리 위험한 곳을 다니게 될 가능성은 없으므로 매우 안전합니다. TV나 영화에서 나오는 폭력장면은 영화일 뿐이라는 것을 알아주시면 좋겠습니다. 한국도 폭력장면에 나오는 그런 험악한 곳이 아니듯이 미국도 마찬가지입니다. 오히려 한국보다 더 보수적으로 살아가고 있습니다. 학생은 집에서 외출할 때 호스트에게 의무적으로 어디서 누구와 무엇을 하고 언제까지 누구 차를 타고 돌아올 것인지를 알려줘야 합니다. 이때 호스트가 조금이라도 안전하지 못하다고 느낀다면 아이에게 허락을 하지 못하도록 규칙이 되어 있습니다. 그리고 학생이 언제 어디서든지 심리적 또는 육체적 위협을 느낄 경우 24시간 비상연락망에 연락을 하면 즉시 도와줄 수 있는 체계를 갖추고 있습니다. 안전에 대해서는 걱정하지 않으셔도 됩니다.  


Q. 고등학교 3학년은 대학진학에 있어서 매우 중요한 시기인데 교환학생으로 인해 이러한 중요한 시기를 버리게 되지 않나요?
A. 미국에서 말하는 Teenage(13세~19세)기간은 나머지 70년을 살아가기 위해 인격과 지식을 형성하는 매우 중요한 시기입니다. 우선 학업적인 면으로는 이 기간이 언어를 배우기에는 가장 적합한 시기로 대학교 진학 후 연수를 3년간 받은 것보다 청소년기에 1년 배우는 것이 나은 효과를 나타내게 됩니다. 요즘 대학교에 진학 후 어학연수를 1년 동안 다녀오는 것이 유행처럼 번지고 있습니다. 대학교 때의 연수는 1년에 2~3천만원의 비용이 들어갈뿐더러 이미 성장한 시기이기 때문에 원어민의 발음이나 표현을 문화와 함께 자연스럽게 배우기는 상대적으로 늦은 나이입니다. 교환학생 참여는 대학 진학 시험 중 많은 비중을 차지하는 영어 영역에서 많은 도움을 줍니다. 하지만 그보다 더 큰 교환학생의 소득은 대학 입시에만 집중되어 있는 청소년기의 좁은 시야를 세계적인 안목으로 넓게 바라볼 수 있게 해준다는 것입니다. 높이 나는 새가 더 멀리 볼 수 있듯이 세계로 나아가 더 많은 문화를 보고 배워야 글로벌 시대의 리더가 될 수 있습니다.
또 부모님의 보호 속에서 벗어나 강한 자신을 만들며 성장할 수 있는 계기가 됩니다. 대부분의 학생은 떠나기 전에 교환학생을 통해서 얻고 싶은 것을 묻는 질문에 영어를 첫 번째로 꼽지만 일 년 후 돌아올 때는 새로운 문화를 배웠고 시야가 넓어진 좋은 경험이라는 것을 첫 번째로 꼽고 있다는 것이 이를 증명해 줍니다.


Q. 세계유학원이 다른 교환학생 재단보다 좋은 점이 있나요?
A. 세계유학원의 장점은 직원 모두가 친동생을 돌보듯이 책임지고 학생들 일을 도와준다는 것입니다. 서류상으로 알게 된 미미한 정보로 형식적인 일 처리를 하는 유학원들과는 서비스가 질적으로 다르게 원장이 직접 유학하면서 몸으로 체험한 경험들을 바탕으로 정확하며 살아있는 정보를 제공하고 있다는 것을 강조하고 싶습니다. 또 교환학생 프로그램이 끝난 후에도 세계유학원 선생님들, 선배들, 동기들 그리고 후배를 모두 끈끈한 정으로 이어져 학생들 사이에 두터운 신뢰를 쌓는 것 또한 세계유학원의 자랑입니다.


 



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